معلومة

كيف تحدد ما إذا كان الديناصور المكتشف حديثًا ليس صغيرًا وليس نوعًا مختلفًا تمامًا؟


بين الحين والآخر ، هناك إعلان رسمي عن اكتشاف نوع جديد. على سبيل المثال ، اكتشف علماء الحفريات مؤخرًا ديناصورًا أطلقوا عليه اسمًا Nanuqsaurus hoglundi، والذي يشبه حقًا Tyrannosaurus Rex ، ولكن في إصدار أصغر. كما أنها عاشت في نفس العصر. هل هناك شيء يشير إلى أنه ابن عم تي ريكس وليس ابن السيد ريكس؟

تشمل الديناصورات الصغيرة الأخرى Compsognathus و Microraptor وغيرها. لماذا تم تصنيفهم كأنواع جديدة عندما تم اكتشافهم؟

بالنظر إلى التطور على مدى بضعة ملايين من السنين ، أعتقد أن بعض الأنواع السابقة ربما كانت أصغر وتطورت إلى حيوانات أكثر تعقيدًا ، وأجسامًا أكبر ، وقرونًا ، ورتوشًا ، وما إلى ذلك.


يعتبر تشخيص الأنواع المنقرضة أكثر صعوبة من الأصناف الموجودة (انظر هذا السؤال). نظرًا لأن علماء النظام الذين يصفون الأنواع الأحفورية (عادةً) لديهم هياكل عظمية فقط ، فإنهم يقارنون بالحفريات الأخرى. أنت محق في أن تشخيص نوع من هيكل عظمي فقط يمكن أن يكون صعبًا. ما الذي يحدد ما تسميه جنسًا أو نوعًا أو ما إلى ذلك؟ كيف شكليا ديسهل يمكن أن يكون هيكلان عظميان متشابهين قبل أن تطلق عليهما نوعين مختلفين؟ النكتة الجارية هي أنك إذا وجدت حفريات لهيكل عظمي تشيهواهوا وهيكل عظمي ديناميكي عظيم ، فمن المؤكد أنك ستطلق عليهم أنواعًا مختلفة. ولكن من خلال مفاهيم الأنواع البيولوجية الحديثة ، فهم من نفس النوع. ثم هناك أنواع موجودة لا يمكن تمييزها أساسًا من حيث الهياكل العظمية ، ولكنها لا تتزاوج ، وبالتالي ربما تكون الأنواع المختلفة.

أحيانًا يكون هناك إجماع ، وأحيانًا لا يوجد إجماع. يمكن أن يؤدي هذا الخلاف إلى إعادة تصنيف أحد الأنواع إلى وصف لنوع جديد ("المنقح" هو المصطلح المستخدم) كنوع آخر. هناك الكثير من الأمثلة على ذلك بين الديناصورات. أشهرها ، Brontosaurus تم تنقيحها على أنها في الواقع أباتوصور. مؤخرًا ، وكان وثيق الصلة بسؤالك ، نانوتيرانوس يعتقد البعض أنه حدث الديناصور ريكس.

إذن كيف فعل فيوريللو وتيكوفسكي ، الذي وصف Nanuqsaurus hoglundi، قرر أنه (1) ليس مجرد صغار T. rex و (2) أنه نوع جديد؟ تم توضيح مبرراتهم بشكل جيد في ورقتهم ، وبشكل أساسي في قسمي "التشخيص" و "الوصف". لقد اخترت بحق السؤالين اللذين يرغب علماء الأحافير الذين يقرؤون هذه الورقة في معرفتهما.

Nanuqsaurus ليس حدثًا:

تتميز الحافة الظهرية للفك العلوي بجيوب عميقة مفصولة بحواف عرضية واضحة. شكلت هذه معًا مفصلاً قويًا للربط بين الحافة الظهرية للفك العلوي والحافة البطنية الجانبية للأنف. نفس النوع من التلامس الفكي الأنفي المتشابك بعمق هو شخصية موثقة جيدًا ولا توجد أيضًا إلا في الأفراد الناضجين نموًا من التيرانوصورات المشتقة Daspletosaurus torosus, Tarbosaurus باتار، و الديناصور ريكس 2 ، [6] ، [20] ، [21] ، [22]. يكون التلامس بين الأنف والفكين إما محززًا بسلاسة أو يحمل فقط أسقلوبًا ضعيفًا في الأفراد غير الناضجين والمزيد من الديناصورات القاعدية 2 ، [6]. إن وجود هذه الميزة في DMNH 21461 دليل على أن المادة تمثل أيضًا فردًا ناضجًا من الناحية التطورية.

ما يقولونه هنا هو أن الفك العلوي (جزء من مقدمة الفك العلوي) في الداخل Nanuqsaurus له علاقة مميزة جدًا بعظم الأنف حيث يشكلون مفصل ربط ومقبس. تم العثور على هذه العلاقة في الديناصورات مثل الديناصورات الديناصور, Daspletosaurus، و Tarbosaurus. ولكن الأهم من ذلك أنه يوجد فقط في التيرانوصورات البالغة. لذلك استنتجوا ذلك Nanuqsaurus بالغ.

Nanuqsaurus هو نوع متميز من الديناصور وغيرها من التيرانوصورات

في جميع الفرضيات الثلاثة لتطور السلالات ، Nanuqsaurus hoglundi تم العثور على أنه مشتق من التيرانوصورين ، وهو التصنيف الشقيق لـ Tarbosaurus + الديناصور كليد (الشكل 6). كانت هذه العقدة مدعومة بشخصية واحدة لا لبس فيها ، وهي وجود قمة سهمية متزاوجة بطول الظهر والبطن على الجبهة. عمر ال Nanuqsaurus hoglundi (70-69Ma) يتوافق مع مكانه في الفرضية المستعادة من سلالة التيرانوصورات ، الموضوعة في الوقت المناسب بين أكثر القواعد القاعدية Daspletosaurus torosus (الأوسط إلى المتأخر كامبانيان) وأكثر اشتقاقا الديناصور ريكس (أحدث ماستريخت) من بين التيرانوصورات الأخرى في أمريكا الشمالية.

أجرى المؤلفون تحليلًا للتطور الوراثي للشخصيات المشفرة لـ Nanuqsaurus وحوالي 20 تصنيفًا آخر. Nanuqsaurus لديه ما يكفي من الخصائص المشتركة لوضعها بقوة بين التيرانوصورين (قريب الديناصور, Daspletosaurus، و Tarbosaurus). ولكن ، الأهم من ذلك ، أنه يتميز بخاصية لا يمتلكها أي من هؤلاء الآخرين: "وجود قمة سهمية متزاوجة على الجهة الأمامية من الظهر والوسطى".

استنادًا إلى كونه بالغًا وله شخصية لا توجد في أي مكان آخر بين التيرانوصورات ، يسمي Fiorillo و Tykowski نوعًا جديدًا. أنا أبسط ما فعلوه ، لكن هذه هي الفكرة العامة. يُحسب لهم أنهم يقرون بأنه لا يوجد الكثير مما يميز الأنواع الجديدة ويناقشون بمزيد من التفصيل أسبابها المنطقية والآثار المترتبة على نتائجها.


فضحت دراسة ريشة الديناصورات

تقدم دراسة جديدة دليلاً جوهريًا على أن الريشة الأحفورية الأولى التي تم اكتشافها على الإطلاق تنتمي إلى الأركيوبتركس الأيقوني ، وهو ديناصور شبيه بالطيور سُمي في ألمانيا في هذا اليوم من عام 1861. هذا يكشف زيف نظرية حديثة أن الريش الأحفوري نشأ من نوع مختلف .

تم نشر البحث في التقارير العلمية وجد أن الحفرية الجوراسية تتطابق مع نوع من ريش الجناح يسمى خفي أساسي. تغطي الأغطية الأولية الريش الأساسي وتساعد على دفع الطيور في الهواء. قام فريق العلماء الدولي بقيادة جامعة جنوب فلوريدا بتحليل تسع سمات للريش ، وخاصة الريشة الطويلة ، إلى جانب بيانات من الطيور الحديثة. كما قاموا بفحص 13 حفرية هيكلية معروفة للأركيوبتركس ، تحتوي ثلاثة منها على أغلفة أولية محفوظة جيدًا. اكتشف الباحثون أن السطح العلوي لجناح الأركيوبتركس له أغلفة أولية مماثلة للريشة المعزولة في الحجم والشكل. كانت الريشة المعزولة أيضًا من نفس الموقع الأحفوري لأربعة هياكل عظمية للأركيوبتركس ، مما يؤكد النتائج التي توصلوا إليها.

قال المؤلف الرئيسي ريان كارني ، أستاذ مساعد علم الأحياء التكاملي في جامعة جنوب فلوريدا. "من خلال العمل الاستقصائي العلمي الذي جمع بين التقنيات الجديدة والحفريات القديمة والأدب ، تمكنا أخيرًا من حل هذه الألغاز التي تعود إلى قرون."

باستخدام نوع متخصص من المجهر الإلكتروني ، قرر الباحثون أن الريشة جاءت من الجناح الأيسر. اكتشفوا أيضًا الميلانوسومات ، وهي هياكل صبغية مجهرية. بعد تنقيح إعادة بناء اللون ، وجدوا أن الريش كان أسودًا غير لامع بالكامل ، وليس أبيض وأسود كما زعمت دراسة أخرى.

أدت خبرة كارني في الأركيوبتركس والأمراض إلى تسمية الجمعية الجغرافية الوطنية له بـ "المستكشف الناشئ" ، وهو شرف يأتي مع منحة قدرها 10000 دولار للبحث والاستكشاف. كما يقوم بتدريس دورة في جامعة جنوب فلوريدا تسمى "الديناصورات الرقمية". يقوم الطلاب برقمنة الأحافير وتحريكها وطباعتها ثلاثية الأبعاد ، مما يوفر خبرة قيمة في مجالات علم الأحافير والبخار.


كان اكتشاف الديناصورات الجديد الذي يبلغ وزنه 26000 رطل أكبر حيوان بري على وجه الأرض

يوضح هذا الشكل بعض العناصر المحفوظة للديناصور المكتشف حديثًا.

جوهانسبرج ، جنوب إفريقيا & # 8211 إذا كان البشر قد عاشوا قبل 200 مليون سنة ، لكانوا قد اندهشوا من أكبر ديناصور في عصره. اسمها يعني & # 8220a قصف رعد عملاق عند الفجر. & # 8221

كشفت الحفرية المكتشفة مؤخرًا لنوع جديد من الديناصورات في جنوب إفريقيا عن أحد أقارب البرونتوصور الذي يزن 26000 رطل ، أي ضعف حجم فيل أفريقي كبير.

أطلق الباحثون عليها اسم Ledumahadi mafube ، وهو Sesotho لـ & # 8220a قصف الرعد العملاق عند الفجر. & # 8221 Sesotho هي لغة رسمية لجنوب إفريقيا موطنها الجزء من البلد الذي تم العثور فيه على الديناصور.

& # 8220 يعكس الاسم الحجم الكبير للحيوان بالإضافة إلى حقيقة أن سلالته ظهرت في أصول الديناصورات الصربودية ، & # 8221 قال جوناه شوينير ، مؤلف الدراسة وأستاذ علم الحفريات بجامعة ويتواترسراند في جوهانسبرج ، جنوب إفريقيا . & # 8220 يكرم كلاً من التراث الحديث والقديم لجنوب إفريقيا. & # 8221

بصرف النظر عن حجمها الهائل ، هناك تفاصيل تطورية أخرى حول الأنواع الجديدة تجعلها فريدة تمامًا ، وفقًا لدراسة جديدة نُشرت يوم الخميس في مجلة Current Biology.

& # 8220 يوضح لنا أنه حتى قبل 200 مليون عام ، أصبحت هذه الحيوانات بالفعل أكبر الفقاريات التي تمشي على الأرض على الإطلاق ، & # 8221 قال شوينير.

العثور على ديناصور جديد

اكتشف طالب الدراسات العليا Choiniere & # 8217s ، Blair McPhee ، عظام ديناصور غير معروف في عام 2012.

& # 8220 Blair أخبرني كم كان يعتقد أنه مهم ، حتى أنه أظهر لي أن بعض عظامه لا تزال بارزة من الصخور في الحقل ، & # 8221 قال تشوينير.

على مدى سنوات من التنقيب ، اكتشف الفريق أحفورة ديناصور بالغ كامل النمو ، من المحتمل أن يكون عمره حوالي 14 عامًا عندما مات.

كان ليدوماهادي من أقرب الأقارب لديناصورات سوروبود ، مثل البرونتوصور وغيره من الديناصورات التي أكلت النباتات وسارت على الأرجل الأربع. لكن الحفرية تظهر أنها تطورت في وقت سابق وبشكل مستقل عن الصربوديات.

كان لدى Sauropods وضع وأطراف سميكة تشبه العمود تشبه إلى حد بعيد الأفيال. لكنهم تطوروا من أسلاف كانوا يسيرون في الغالب على قدمين. التكيف مع المشي على أربع سمح للصربوديات بالنمو بشكل أكبر ودعم العملية الهضمية اللازمة لنظامهم الغذائي للحيوانات العاشبة.

يعتقد الباحثون أن ليدوماهادي كان ديناصورًا انتقاليًا ، وهي تجربة تطورية بحد ذاتها خلال العصر الجوراسي المبكر. الأطراف الأمامية لهذا الديناصور أكثر انضغاطًا & # 8220 ، & # 8221 بينما يكون سميكًا جدًا لدعم جسمه العملاق.

& # 8220 قال ماكفي ، مؤلف الدراسة الرئيسي ، إن أول ما أدهشني بشأن هذا الحيوان هو القوة المذهلة لعظام الأطراف. & # 8220 كان من نفس الحجم للديناصورات الصربودية العملاقة ، ولكن في حين أن أذرع وأرجل تلك الحيوانات عادة ما تكون نحيلة للغاية ، فإن ليدوماهادي & # 8217s سميكة بشكل لا يصدق. & # 8221

أراد الباحثون معرفة ما إذا كان هذا الديناصور يمشي على قدمين أو أربع أرجل ، لذلك طوروا طريقة جديدة لاختباره. قاموا بتجميع بيانات الديناصورات والحيوانات والزواحف التي كانت تمشي على قدمين أو أربعة أرجل ، بما في ذلك قياسات الساق وسمكها. مكنتهم مقارنة البيانات من الحفرية مع مجموعة البيانات هذه من تحديد موقف Ledumahadi & # 8217s.

بينما ساعدتهم هذه الطريقة في تحديد أن ليدوماهادي كان يمشي على أربع أرجل ، فقد كشفت أيضًا أن ديناصورات أخرى مماثلة كانت تجرِّب أيضًا المشي على أربع.

& # 8220 تطور الصربوديات لم يكن & # 8217t واضحًا تمامًا كما كنا نعتقد من قبل ، & # 8221 قال تشوينير. & # 8220 يبدو أن الصوروبودومورف طورت وضعيات رباعية الأرجل مرتين على الأقل قبل أن تكتسب القدرة على المشي بأطراف منتصبة ، مما ساعد بلا شك على جعلها ناجحة جدًا من الناحية التطورية. & # 8221

الموقع هو المفتاح

الديناصور المكتشف حديثًا هو قريب قريب للديناصورات العملاقة التي عاشت في نفس الوقت في الأرجنتين ، مما يدعم فكرة أن جميع القارات كانت لا تزال مجمعة على أنها Pangea ، وهي قارة عملاقة تتكون من معظم كتلة اليابسة في العالم خلال أوائل العصر الجوراسي.

& # 8220 يوضح مدى سهولة انتقال الديناصورات من جوهانسبرج إلى بوينس آيرس في ذلك الوقت ، & # 8221 شوينير.

عندما جابت الأرض قبل 200 مليون سنة ، عاش ليدوماهادي في جنوب إفريقيا & # 8217s مقاطعة فري ستيت ، لكنها بدت مختلفة جدًا في ذلك الوقت. فبدلاً من المنطقة الجبلية التي هي عليها الآن ، كانت الأرض مسطحة وشبه قاحلة ، مع تيارات ضحلة يمكن أن تجف بسهولة.

وكان ليدوماهادي واحدًا من العديد من أنواع الديناصورات في المنطقة.

& # 8220 كان هناك نظام إيكولوجي مزدهر للديناصورات هنا في جنوب إفريقيا ، في قاع العالم ، يضم 12 طنًا من العمالقة مثل ليدوماهادي ، وآكلات اللحوم الصغيرة مثل Megapnosaurus ، وأوائل الثدييات ، وبعض أقدم السلاحف ، والعديد والعديد غيرها ، & # 8221 قال شوينير.

يواصل هو وفريقه البحث عن الحفريات في جنوب إفريقيا من العصرين الترياسي والجوراسي.

يضيف ليدوماهادي أيضًا إلى قائمة الاكتشافات الرائعة التي تمت في جنوب إفريقيا.

& # 8220 لا تمتلك بلادنا مهد البشرية فحسب ، بل لدينا أيضًا أحافير تساعدنا على فهم صعود الديناصورات العملاقة ، & # 8221 قال وزير العلوم والتكنولوجيا بجنوب إفريقيا مامولوكو كوباي-نغوباني في بيان. & # 8220 هذا مثال آخر على سلوك جنوب إفريقيا الطريق السريع وتحقيق اختراقات علمية ذات أهمية دولية على أساس ميزتها الجغرافية ، كما هو الحال في علم الفلك والبحوث البحرية والقطبية والمعرفة المحلية والتنوع البيولوجي. & # 8221


فقدت ووجدت

سيأتي الوضوح بعد عقود من جنوب شرق المغرب ، حيث نقب الآلاف من عمال المناجم الحرفيين صخور المنطقة ووجدوا حفريات تمتد مئات الملايين من السنين من تاريخ الأرض. على أمل العثور على بقايا الديناصورات على وجه الخصوص ، ركز بعض الحفارين طاقاتهم على أسرة كيم كيم ، وهي تشكيل من الحجر الرملي يتراوح عمره بين 95 و 100 مليون سنة يبدأ على بعد 200 ميل شرق مراكش ويمتد 150 ميلاً إلى الجنوب الغربي. تحتفظ الصخور بآثار ما كان يومًا نظامًا نهريًا شاسعًا حيث كانت الأسماك بحجم السيارات تسبح في يوم من الأيام. إذا لاحظت بقعة مكشوفة من الحجر الرملي الأحمر لأسرة Kem Kem على جانب بوت ، فستجد فم نفق قصير جدًا بحيث لا يمكنك الوقوف فيه ، محفور بواسطة عمال المناجم المحليين بقطعة حادة من حديد التسليح.

عندما يصادف عمال المناجم الأحافير ، فإنهم عادة ما يبيعون العظام لشبكة من تجار الجملة والمصدرين. توفر صناعة التعدين الأحفوري دخلاً حيوياً للآلاف في هذه المنطقة ، على الرغم من أنها تعمل في منطقة رمادية قانونية وأخلاقية. يحفر السكان المحليون على مدار العام ، مما يجعلهم شبه أكيد للعثور على عينات ذات قيمة علمية أكثر من علماء الحفريات الأكاديميين ، الذين يحفرون بضعة أسابيع فقط في السنة.

هذا هو السبب في أن علماء الحفريات يتعرفون على الحفارين المحليين ويتحققون بشكل متكرر من حصادهم. يسافر إبراهيم ، الأستاذ المساعد في جامعة ديترويت ميرسي ، وهو من أصل ألماني ومغربي ، من قرية إلى قرية كلما زار المغرب ، ويناقش آخر اكتشافات السكان المحليين في دارجا ، اللهجة العربية المحلية ، على أكواب من الشاي بالنعناع المنعش. .

في إحدى هذه الزيارات إلى قرية خارج مدينة أرفود في عام 2008 ، التقى إبراهيم - الذي كان حينها متخصصًا في أسرة كيم كيم - برجل وجد عظامًا أدرك العالم لاحقًا أنها قد تنتمي إلى سبينوصور. ربما كان اللقاء قدرًا أيضًا. كان إبراهيم قد أحب سبينوصور منذ أن كان صبيا نشأ في برلين.

نبه شركاء إبراهيم في البحث في متحف التاريخ الطبيعي في ميلانو إلى المزيد من العظام من نفس عامل المنجم المحلي في إيطاليا وساعدوا في تأمين عودتهم إلى المغرب. أخيرًا ، قادت رحلة ثانية قام بها إبراهيم وزهري وعالم الحفريات بجامعة بورتسموث ديفيد مارتيل في عام 2013 الفريق إلى نتوء كيم كيم حيث نشأت الحفريات ، وبدأوا في العثور على المزيد من شظايا العظام.

استخدم إبراهيم هذه الحفريات الجديدة ، والعظام التي تم العثور عليها سابقًا ، ومقالات سترومر لمحاولة إعادة بناء جديدة سبينوصور. تم نشر عملهم في علم في عام 2014 ، أعلنت الحفريات المغربية كبديل للحفريات المصرية الأصلية التي فقدت في تفجيرات الحرب العالمية الثانية. كشفت عملية إعادة البناء أن المخلوق كان يبلغ طوله 50 قدمًا عند نموه بالكامل ، أي أطول من البالغ تي ريكس.

الدراسة جادلت ذلك أيضا سبينوصور كان لديه جذع رفيع ، وأطراف خلفية قصيرة ، وجمجمة على شكل تمساح يأكل الأسماك ، وعظام سميكة الجدران مماثلة لتلك الموجودة في طيور البطريق وخراف البحر - وهي سمات تشير إلى نوع من نمط الحياة شبه المائي.

استقطبت الدراسة علماء الحفريات. كان رد فعل البعض إيجابيا ، مقتنعين بالبيانات الجديدة في سبينوصورعظام سميكة الجدران. يقول ليندسي زانو ، عالم الحفريات في متحف نورث كارولينا للعلوم الطبيعية ، والذي لم يكن جزءًا من فريق أبحاث إبراهيم: "لقد أبرم ذلك الصفقة حقًا بالنسبة لي". وتضيف أن "العظام لها ذاكرة" ، مشيرة إلى أن البنية الدقيقة للعظام تبدو مختلفة في الحيوانات الأرضية أو الحيوانات الطائرة أو الحيوانات التي تقضي معظم وقتها في الماء.

ومع ذلك ، بالنسبة لعلماء الحفريات الآخرين ، فإن الأدلة المقدمة في عام 2014 لم تحسم قضية السباحة النشطة سبينوصور. يعتقد هؤلاء الباحثون أنه من المحتمل أن سبينوصور ، مثل السبينوصورات الأخرى ، أكلت الأسماك عن طريق الخوض في المياه الضحلة مثل الدببة الرمادية ومالك الحزين. لكن استنادًا إلى البقايا المغربية غير المكتملة ، هل يمكن للباحثين الآن أن يقولوا على وجه اليقين أن المفترس في عصور ما قبل التاريخ فعل أكثر من أقربائه وسرعان ما سبح بعد فريسة مائية؟ إذا كان الأمر كذلك ، فكيف تحركت عبر الماء؟

وأعرب آخرون عن شكوكهم في أن العظام المغربية تنتمي إلى أ سبينوصور. في حين أن العظام المغربية المكتشفة حديثًا كانت من الواضح أنها سبينوصوريد ، كان عدد أنواع السبينوصورات في شمال إفريقيا ، ولا يزال ، مسألة نقاش علمي. هل تشريح الحفرية يتطابق تمامًا مع مخلوق سترومر المصري المفقود؟ أم أنهم بدلاً من ذلك ينتمون إلى قريب قريب ، لكن متميز؟ يقول ديف هون ، عالم الحفريات في جامعة كوين ماري بلندن وأحد أخصائي سبينوصوريد.

في محاولة لتهدئة الجدل ، عاد إبراهيم وزملاؤه إلى الموقع المغربي ، بدعم من National Geographic Society ، للتحقق من المزيد من العظام في سبتمبر 2018. كان الوقت جوهريًا: لقد سمع من جهات اتصال محلية ذلك التجاري كان المنقبون عن الحفريات يحفرون نفقًا في التلال المجاورة بحثًا عن العظام. لم يستطع إبراهيم المجازفة بالسماح لبقية ما يعتقد أنه العالم الوحيد المعروف سبينوصور الهيكل العظمي يتلاشى في خزانات التحف لهواة الجمع.


تكشف Fossil عن ميزات جمجمة الديناصورات الصغيرة & # 39 & # 39 & # 39 s

تم اكتشاف جنين نادر من تيتانوصور وجمجمته محفوظة في 3 أبعاد.

  • اكتشف الباحثون كيف بدت ملامح وجه جنين تيتانوسورس باستخدام أحدث تقنيات التصوير.
  • هذا في أول اكتشاف على الإطلاق لجمجمة titanosaurian sauropod الجنينية ثلاثية الأبعاد.
  • يكشف الجنين عن أن أطفال تيتانوصور لديهم رؤية مركزة مجهرًا في مقدمة الرأس بدلاً من كل جانب ، وفتحات متراجعة على أنفهم ، وقرن واحد في مقدمة رؤوسهم.

اكتشف الباحثون كيف بدت ملامح وجه طفل تيتانوصور في أول اكتشاف على الإطلاق لجمجمة سوروبود جنينية شبه سليمة تمامًا.

الاكتشاف

كوندرات وآخرون ، علم الأحياء الحالي ، 2020

منذ حوالي 20 عامًا ، تم تهريب بيضة ديناصور بشكل غير قانوني إلى الولايات المتحدة من الأرجنتين. دون علم عداء البيض ، كان يحتوي على واحدة من أكثر الجماجم المحفوظة بشكل رائع لجنين الديناصورات التي تم العثور عليها على الإطلاق. (عادت البيضة منذ ذلك الحين إلى الأرجنتين).

وقال جون نودز ، المؤلف المشارك للدراسة وأستاذ علم الحفريات بجامعة مانشستر ، في بيان: "الحفاظ على الديناصورات الجنينية المحفوظة داخل بيضها نادر للغاية". "تخيل الصربوديات الضخمة من 'Jurassic Park' واعتبر أن الجماجم الصغيرة لأطفالهم ، التي لا تزال داخل بيضهم ، يبلغ طولها بضعة سنتيمترات فقط."

يأتي الجنين من مجموعة من الديناصورات تُدعى titanosaurian sauropods ، والتي تشتهر برقابها الطويلة وذيولها ورؤوسها الصغيرة. بينما تطالب أنواعها أيضًا بأكبر حيوان بري معروف على الإطلاق ، فإنها تبدأ صغيرة بما يكفي لتناسب بيضة بحجم بيضة النعامة تقريبًا. جمجمة التيتانوصور المكشوفة هي بحجم حبة عنب المائدة.

قد يمنح فهم أصول الأنواع العلماء فكرة أفضل عن كيفية نموها وتطورها. لكن المهمة لم تكن سهلة. قبل خمسة وعشرين عامًا ، حقق الباحثون ثروة عندما اكتشفوا أرضًا تعشيش في العصر الطباشيري لهذه الديناصورات في باتاغونيا - وهو موقع وضع فيه الصربوديات التيتانوصور ذات يوم بيضه قبل 80 مليون سنة. لكن لسوء الحظ ، تم تسطيح البيض الذي وجده الباحثون في المنطقة ، وبالتالي تفتقر إلى المعلومات الأساسية التي يمكن أن توفرها لهم جمجمة ثلاثية الأبعاد فقط.

هذه النتيجة الأخيرة ، المفصلة في ورقة نُشرت الأسبوع الماضي في مجلة Current Biology ، هي ثلاثية الأبعاد بما يكفي لاحتواء كل تلك التفاصيل التي تكشف. بما في ذلك ملامح الوجه المربكة التي كان يرتديها أطفال تيتانوصور على ما يبدو في الأيام الأولى من حياتهم.

داخل البيضة

كوندرات وآخرون ، علم الأحياء الحالي ، 2020

استخدم فريق البحث التصوير المجهري السنكروتروني ، وهو تقنية تصوير متطورة ، لعرض عظام الجنين وأسنانه وأنسجته الرخوة ، مثل البقايا المتكلسة لحالة دماغ الطفل وعضلات الفك.

في حين أن الوحوش طويلة العنق التي تعود إلى عصور ما قبل التاريخ كانت تُصوَّر دائمًا في أشكالها البالغة ، فإن الصور عالية التقنية تكشف أن الأطفال لديهم بالفعل بعض السمات الجسدية غير العادية. كان لديهم رؤية مركزة مجهرًا في مقدمة الرأس بدلاً من كل جانب ، وفتحات متراجعة على أنفهم ، وبوق واحد في مقدمة رؤوسهم. تكهن الباحثون بأن القرن ربما ساعدهم على الخروج من قوقعتهم عند الولادة وساعد هؤلاء الأطفال حديثي الولادة الضعفاء في الدفاع عن أنفسهم. لا يوجد حاليًا أي دليل على رعاية الوالدين في هذا النوع من الديناصورات ، لذلك من المحتمل أن الطفل تيتانوسورس كان يدافع عن نفسه من أجل الغذاء والحماية.

"يمكنك تسميته ديناصور صغير وحيد القرن ، لأنه يحتوي على قرن واحد على رأسه. ولكن على عكس وحيد القرن الأسطوري ، حيث يوجد القرن على جبهته ، فإن هذا الديناصور له قرن وعر صغير عند طرف أنفه ،" جامعة قال ستيفن بروسات ، عالم الحفريات الفقارية في إدنبرة ، الذي لم يشارك في الدراسة الجديدة ، لصحيفة نيويورك تايمز. "هذا الجنين الصغير هو أحد أجمل الديناصورات التي رأيتها ، وفي الوقت نفسه ، من أغرب الديناصورات."

عندما ينضج الديناصور ، كان رأسه ووجهه قد تحولا إلى السمات التي نتخيلها لأن رؤيتهم اليوم قد تغيرت على الأرجح حيث تحولت عيونهم بشكل جانبي إلى جانبي الرأس. قد يكون أنفهم ووجههم قد نما أسرع من دماغهم للتخلص من القرن. كل هذا مجرد تكهنات ، بالطبع ، لأن هناك حاجة لمزيد من الأمثلة.

قال مارتن كوندرات في رسالة بالبريد الإلكتروني إلى CNN ، مؤلف الدراسة ورئيس مختبر PaleoBio Imaging Lab في جامعة بافول جوزيف شافاريك: "نتوقع أن تصبح العينة واحدة من أهم الحفريات في دراسة تكاثر وتطوير الديناصورات الرباعية العملاقة". في سلوفاكيا.

على الرغم من اعتراف الباحثين بأنه من الممكن أن يكونوا قد عثروا على نوع جديد تمامًا ، إلا أن الجنين هو الأكثر تشابهًا مع Tapuiasaurus - وهو ديناصور تيتانوصور عاش في البرازيل منذ ما بين 66 مليون و 100.5 مليون سنة.


نهائي التطور

الأحافير: العينات القحفية والأسنان وما بعد الجمجمة. KNM-ER 1470: قحف مكتمل تقريبًا.

حجم المخ: كبير ، ج. 750 سم مكعب.

مقاس الجسم: ؟ ج. 50 كجم ، من المحتمل أن تكون ثنائية الشكل.

الأسنان: القواطع والأنياب الكبيرة والأضراس والضواحك واسعة.

الجمجمة: لا يوجد حلق فوق الحجاج ، وجه متعامد (لا ينذر).

Postcrania: عظم الفخذ والقدم مثل الإنسان اللاحق ، لا يوجد تكيف مع التسلق.

الموطن: السافانا شبه القاحلة ، ظروف الغابات المحلية.

فرضية القاعدة الرئيسية
• يؤكد التشابه مع الصيادين وجامعي الثمار المعاصرين

الحقبة: العصر الجليدي / العصر الجليدي المبكر

الحفريات: العديد من الجمجمة والأسنان وما بعد الجمجمة
العينات. OH 7: الفك السفلي ، شظايا الجدارية ، عظام اليد. OH 8: قدم كاملة تقريبًا.
OH 62: هيكل عظمي جزئي. KNM-ER 1805، KNM-ER 1813: قحف جزئي.

حجم الجسم: 40-50 كجم ، من المحتمل أن يكون ذو شكل مزدوج.

الأسنان: أركيد الأسنان المكافئ ، القواطع الكبيرة والأنياب الأمبيرية ، لا يوجد فُرْج ، الأضراس والضواحك تضيق ، أصغر من أسترالوبيثكس.

الجمجمة: عظام رقيقة من قبو الجمجمة ، وجبهة عالية ، وقحف كبير ، ولا يوجد عرف سهمي ، ووجه عظمي مسطح ، وحلقة صغيرة فوق الحجاج ، وفتحة ماغنوم موضوعة في الأمام.

Postcrania: أطراف أمامية طويلة ، يد بملامح تشبه القرد ، مزيج من ميزات المشي على قدمين
والتكيفات للتسلق.

الموطن: السافانا شبه القاحلة مشجرة محليا

الموقع: عضو حتا ، تكوين بوري ، الأواش الوسطى ، إثيوبيا

الأحافير: الجمجمة BOU-VP-12/130 ، عظم الفخذ ، عظم العضد ، نصف القطر ، الزند ، كتيبة الدواسة القريبة.

الجمجمة: الوجه النذير ، القواطع المسننة ، القمة السهمية

الأسنان: أسنان أمامية وخلفية كبيرة ، فجوة صغيرة ، تآكل الأسنان غير مسطح.

بعد القحف: نسبة عظم الفخذ إلى عظم الإنسان (عظم الفخذ الطويل) ، نسبة أعلى إلى أسفل الذراع تشبه القردة
(الذراع الطويلة) ، ثنائي الشكل جنسيا.

الأحافير: العديد من العينات ، معظمها من الجمجمة وعينات الأسنان. OH 5: Olduvai Gorge Bed I ، جمجمة ذكر بالغ (& quotZinjanthropus & quot) KNM-ER 406: Koobi Fora ، جمجمة ذكر بالغ
KNM-ER 732: كووبي فورا ، جمجمة أنثى بالغة.

حجم المخ: صغير ج. 400-500 سم مكعب.

حجم الجسم: الحد الأقصى 70 كجم ثنائي الشكل للغاية: الإناث ج. 70٪ وزن الجسم من الذكور.

الأسنان: أركيد أسنان مكافئ ، أضراس كبيرة للغاية وضواحك مع مينا سميكة ، قواطع صغيرة للغاية وأمبكانين ، لا يوجد فُرْج ، فكوك ضخمة للغاية ، تآكل أسنان مسطح.

الجمجمة: جمجمة ضخمة ، وجبهة منخفضة ، وعلامات سهمية وأسفلية بارزة للغاية ، ووجه عظمي مسطح ، وحافة كبيرة تحت الحجاج ، وقوس زيغوماتي متوهج للغاية ، ولا يوجد عمود كلاب ، وثقب ثقبة على شكل قلب ، موضوعة في الأمام.

Postcrania: على غرار الأسترالوبيثيسينات الأخرى ، ذات قدمين.

الموطن: السافانا شبه القاحلة ، ظروف الغابات المحلية.

الأحافير: اثنان كاملان من الجمجمة والأسنان والفكين. KNM-WT 17000 (& quotBlack skull & quot) ماليكرانيوم بالغ ، KNM-WT 17400 ذكر قحف جزئي للذكور.

حجم الجسم: على غرار A. boisei ، ثنائي الشكل للغاية.

حجم المخ: صغير ، ج. 400 سم مكعب.

الأسنان: أسنان خلفية كبيرة جدًا ، أسنان أمامية صغيرة ، فك كبير ، ضرس ثالث أصغر من الأضراس الأولى والثانية ، تآكل الأسنان المسطح ، صفوف الأسنان تتلاقى في الخلف.

الجمجمة: لوجيات زيجوماتية شديدة الإنذار ، متوهجة للغاية ، مركب سهمي بارز جدًا (يشير وجود هذا التلال من العظم إلى وجود عضلات فك قوية بشكل استثنائي. يخدم القمة السهمية في المقام الأول ربط العضلة الصدغية ، والتي تعد واحدة من عضلات المضغ الرئيسية .يُعتقد أن تطور القمة السهمي مرتبط بتطور هذه العضلة. عادةً ما تتطور القمة السهمية أثناء طفولة الحيوان بالتزامن مع نمو العضلة الصدغية ، نتيجة التقارب والارتفاع التدريجي للوقت. خطوط.) والقمم القفوية في الذكور ، قاعدة الجمجمة المسطحة ، الثقبة على شكل قلب.

Postcrania: لا شيء موصوف.

الموطن: السافانا شبه القاحلة ، ظروف الغابات المحلية.

الجمجمة: قمة سهمي ، زيجوما متوهج عميق ، ماغنوم ثقبة أمامية ، حواف جبين معتدلة

الأسنان: أسنان خلفية كبيرة جدًا ، أسنان أمامية صغيرة جدًا

الأحافير: العديد من الأفراد والبقايا القحفية والأسنان وما بعد الجمجمة.

حجم الجسم: إناث ج. 30 كغم ذكور ج. 40 كجم
النظام الغذائي: كميات كبيرة من الطعام منخفض الجودة (الجذور ، الدرنات ، اللحاء ، السيقان ، الطعام الشجاع) القواطع الصغيرة والأنياب ، التآكل المسطح

الأسنان: ممر أسنان مكافئ ، أضراس كبيرة جدًا وضواحك مع مينا سميكة ، جدًا
القواطع الصغيرة والأنياب الأمبيرية ، لا يوجد فُرْج ، فكوك ضخمة ، ملابس أسنان مسطحة.

الجمجمة: جبهته منخفضة ، قمة سهمي بارزة عند الذكور ، وجه عظمي مسطح ، بدون عمود كلاب ، كبير
النتوء فوق الحجاجي عند الذكور ، القوس الوجني المتوهج (يتشكل بواسطة العملية الوجنية للعظم الصدغي (عظم يمتد للأمام من جانب الجمجمة ، فوق فتحة الأذن) والعملية الزمنية للعظم الوجني (جانب عظم الوجنة) ، يتم توحيد الاثنين بواسطة خياطة مائلة ويمر وتر الوتر الصدغي وسطيًا إلى القوس لإدخاله في عملية الإكليل للفك السفلي.) ، يتم وضع الثقبة الكبيرة في المقدمة.

Postcrania: على غرار الأسترالوبيثيسينات الأخرى ، ذات قدمين. أصابع قادرة على التلاعب الدقيق
ضروري لصنع الأداة.

الموطن: السافانا شبه القاحلة مشجرة محليا
شروط.

الأدوات: Oldowan (لكن الإنسان موجود في نفس رواسب الكهوف) ، أدوات عظمية مصقولة محتملة

الأحافير: العديد من الأفراد ، بقايا الجمجمة ، الأسنان وما بعد الجمجمة.

تونغ: قحف الأحداث شبه الكامل.

ستيركفونتين: & quotMrs. Ples & quot (STS 5): أوشك على اكتمال جمجمة البالغين & quotLittle Foot & quot: تقريبًا
هيكل عظمي كامل.

حجم المخ: صغير (نطاق القرود): & lt 450 سم مكعب.

حجم الجسم: على غرار A. afarensis: c. 25-40 كغم ثنائي الشكل.

الأسنان: أركيد الأسنان المكافئ ، الأضراس الكبيرة والضواحك مع المينا السميكة ، القواطع الصغيرة والأنياب الأمبيرية ، بدون فرط.

الجمجمة: & quot وجه على شكل طبق & quot ، عمود كلاب ، ثقبة ماغنوم موضوعة من الأمام ، لا توجد قمة سهمية في معظم العينات.

Postcrania: على غرار A. afarensis.

• 2.4-3.5 مللي أمبير
• اكتشفها ريموند دارت عام 1921
• رضيع تونغ
• ستيرك فونتين
• ماكابان
• سن الوفاة 3-5 سنوات
• سبب الموت والافتراس وعلامات المخالب والمنقار على الجمجمة


أنواع الديناصورات الجديدة هي الحلقة المفقودة

من المناسب أن يسفر مكان يسمى Ghost Ranch ، New Mexico ، عن اكتشاف مخلوق مخيف المظهر. لكنه ليس شبحًا - إنه ديناصور.

يُطلق على هذا المخلوق الشرس الذي يبلغ حجمه حجم الكلب اسم Daemonosaurus chauliodus ، وهو ما يعني شيئًا على غرار "السحلية الشريرة ذات أسنان باك" ، كما يقول Hans-Dieter Sues ، المؤلف الرئيسي للبحث المنشور الذي يصف هذا الديناصور ، وأمين علم الحفريات الفقارية في متحف سميثسونيان الوطني للتاريخ الطبيعي.

الرسم التوضيحي أعلاه يقارن الرأس والرقبة بالربع. يمكنك أن ترى أن لديها أنف قصير وأسنان أمامية ضخمة.

وجد العلماء جمجمة ورقبة هذا الديناصور الذي لم يتم التعرف عليه سابقًا ، ووصفوه في دراسة في مجلة Proceedings of the Royal Society B.

يوفر هذا الديناصور رابطًا بين ما يعتبره علماء الأحافير & # 034 مبكرًا & # 034 و & # 034 في وقت لاحق & # 034 ديناصورات. هناك فجوة في سجل الحفريات بين أقدم الديناصورات المعروفة ، التي كانت تسير أو تجري على رجليها الخلفيتين منذ حوالي 230 مليون سنة في الأرجنتين والبرازيل ، والديناصورات المفترسة الأخرى التي عاشت بعد ذلك بكثير. يساعد Daemonosaurus chauliodus في ملء الفراغ في تاريخ الديناصورات.

وقال سويز إن هذه الأنواع المكتشفة حديثًا عاشت منذ حوالي 205 ملايين سنة ، وربما كانت تفترس الديناصورات الأخرى والحيوانات الصغيرة الأخرى. في ذلك الوقت ، كان ما يُعرف الآن بالجنوب الغربي الأمريكي يقع بالقرب من خط الاستواء ، لذلك كان الجو دافئًا وشبيهًا بالرياح الموسمية مع هطول الأمطار الموسمية الغزيرة. ربما كان هذا الديناصور نشطًا أثناء النهار ، على الرغم من أن عيونه الكبيرة تشير إلى أنه كان من الممكن رؤيته في الليل أيضًا.

كيف انقرضت؟ ربما يكون قد وقع ضحية لانقراض حدث منذ حوالي 200 مليون سنة. عندما كانت القارات تنفصل ، كانت هناك منطقة كبيرة من النشاط البركاني. تم إطلاق كميات هائلة من الحمم البركانية ، مما تسبب في & # 034 أشياء مروعة في الغلاف الجوي. & # 034 نجحت معظم الديناصورات في العبور (أي حتى اصطدم كويكب قبل حوالي 65 مليون سنة) ، ولكن ربما لم يحدث هذا.

"It just shows that even here in the United States, there are still many new dinosaurs to be found," Sues said. "People always think we have to go to some remote places, but, right here in northern New Mexico, we can still find new dinosaurs."


New 26,000-pound dinosaur discovery was Earth’s largest land animal

The recently discovered fossil of a new dinosaur species in South Africa revealed a relative of the brontosaurus that weighed 26,000 pounds, about double the size of a large African elephant.

The researchers have named it Ledumahadi mafube, which is Sesotho for “a giant thunderclap at dawn.” Sesotho is an official South African language indigenous to the part of the country where the dinosaur was found.

“The name reflects the great size of the animal as well as the fact that its lineage appeared at the origins of sauropod dinosaurs,” said Jonah Choiniere, study author and paleontology professor at the University of the Witwatersrand in Johannesburg, South Africa. “It honors both the recent and ancient heritage of southern Africa.”

Apart from its massive size, there are other evolutionary details about the new species that make it entirely unique, according to a new study published Thursday in the journal Current Biology.

“It shows us that even as far back as 200 million years ago, these animals had already become the largest vertebrates to ever walk the Earth,” Choiniere said.

Finding a new dinosaur

Choiniere’s graduate student, Blair McPhee, discovered the bones of an unknown dinosaur in 2012.

“Blair told me how important he thought it was, and even showed me that some of its bones were still sticking out of the rocks in the field,” Choiniere said.

Over years of excavation, the team uncovered the fossil of a fully-grown adult dinosaur, likely about 14 years old when it died.

Ledumahadi was a close relative of sauropod dinosaurs, like the brontosaurus and others that ate plants and walked on all four legs. But the fossil shows that it evolved earlier, and independently, of sauropods.

Sauropods had a posture and thick, column-like limbs that are very similar to elephants. But they evolved from ancestors that walked predominantly on two legs. Adapting to walk on all fours allowed sauropods to grow larger and supported the digestive process needed for their herbivore diet.

The researchers believe that Ledumahadi was a transitional dinosaur, an evolutionary experiment itself during the Early Jurassic period. The forelimbs of this dinosaur are more “crouched,” while being very thick to support its giant body.

“The first thing that struck me about this animal is the incredible robustness of the limb bones,” said McPhee, lead study author. “It was of similar size to the gigantic sauropod dinosaurs, but whereas the arms and legs of those animals are typically quite slender, Ledumahadi’s are incredibly thick.”

The researchers wanted to find out whether or not this dinosaur walked on two or four legs, so they developed a new method to test it. They compiled data of dinosaurs, animals and reptiles that walked on two or four legs, including leg measurements and thickness. Comparing the data from the fossil with this dataset enabled them to determine Ledumahadi’s posture.

While the method helped them determine that Ledumahadi walked on four legs, it also revealed that other early similar dinosaurs were also experimenting with walking on all fours.

“The evolution of sauropods isn’t quite as straightforward as we once thought,” Choiniere said. “It appears that sauropodomorphs evolved four-legged postures at least twice before they gained the ability to walk with upright limbs, which undoubtedly helped make them so successful in an evolutionary sense.”

Location is key

The newly discovered dinosaur is a close relative of gigantic dinosaurs that lived during the same time in Argentina, which supports the idea that all of the continents were still assembled as Pangea, a supercontinent made up of most of the world’s land mass during the Early Jurassic.

“It shows how easily dinosaurs could have walked from Johannesburg to Buenos Aires at that time,” Choiniere said.

When it roamed the land 200 million years ago, Ledumahadi lived in South Africa’s Free State Province, but it looked very different then. Instead of the mountainous area that it is now, the land was flat and semi-arid, with shallow streams that could easily dry out.

And Ledumahadi was just one of many dinosaur species in the area.

“There was a thriving dinosaur ecosystem here in South Africa, at the bottom of the world, featuring 12 ton giants like Ledumahadi, tiny carnivores like Megapnosaurus, the earliest mammals, some of the earliest turtles, and many, many others,” Choinere said.

He and his team are continuing to look for fossils in South Africa from the Triassic and Jurassic periods.

Ledumahadi also adds to the list of remarkable discoveries made in South Africa.

“Not only does our country hold the Cradle of Humankind, but we also have fossils that help us understand the rise of the gigantic dinosaurs,” said South Africa’s Minister of Science and Technology Mmamoloko Kubayi-Ngubane in a statement. “This is another example of South Africa taking the high road and making scientific breakthroughs of international significance on the basis of its geographic advantage, as it does in astronomy, marine and polar research, indigenous knowledge, and biodiversity.”


JOHANNESBURG, South Africa – If humans had lived 200 million years ago, they would have marveled at the largest dinosaur of its time. It’s name means “a giant thunderclap at dawn.”

The recently discovered fossil of a new dinosaur species in South Africa revealed a relative of the brontosaurus that weighed 26,000 pounds, about double the size of a large African elephant.

The researchers have named it Ledumahadi mafube, which is Sesotho for “a giant thunderclap at dawn.” Sesotho is an official South African language indigenous to the part of the country where the dinosaur was found.

“The name reflects the great size of the animal as well as the fact that its lineage appeared at the origins of sauropod dinosaurs,” said Jonah Choiniere, study author and paleontology professor at the University of the Witwatersrand in Johannesburg, South Africa. “It honors both the recent and ancient heritage of southern Africa.”

Apart from its massive size, there are other evolutionary details about the new species that make it entirely unique, according to a new study published Thursday in the journal Current Biology.

“It shows us that even as far back as 200 million years ago, these animals had already become the largest vertebrates to ever walk the Earth,” Choiniere said.

Finding a new dinosaur

Choiniere’s graduate student, Blair McPhee, discovered the bones of an unknown dinosaur in 2012.

“Blair told me how important he thought it was, and even showed me that some of its bones were still sticking out of the rocks in the field,” Choiniere said.

Over years of excavation, the team uncovered the fossil of a fully-grown adult dinosaur, likely about 14 years old when it died.

Ledumahadi was a close relative of sauropod dinosaurs, like the brontosaurus and others that ate plants and walked on all four legs. But the fossil shows that it evolved earlier, and independently, of sauropods.

Sauropods had a posture and thick, column-like limbs that are very similar to elephants. But they evolved from ancestors that walked predominantly on two legs. Adapting to walk on all fours allowed sauropods to grow larger and supported the digestive process needed for their herbivore diet.

The researchers believe that Ledumahadi was a transitional dinosaur, an evolutionary experiment itself during the Early Jurassic period. The forelimbs of this dinosaur are more “crouched,” while being very thick to support its giant body.

“The first thing that struck me about this animal is the incredible robustness of the limb bones,” said McPhee, lead study author. “It was of similar size to the gigantic sauropod dinosaurs, but whereas the arms and legs of those animals are typically quite slender, Ledumahadi’s are incredibly thick.”

The researchers wanted to find out whether or not this dinosaur walked on two or four legs, so they developed a new method to test it. They compiled data of dinosaurs, animals and reptiles that walked on two or four legs, including leg measurements and thickness. Comparing the data from the fossil with this dataset enabled them to determine Ledumahadi’s posture.

While the method helped them determine that Ledumahadi walked on four legs, it also revealed that other early similar dinosaurs were also experimenting with walking on all fours.

“The evolution of sauropods isn’t quite as straightforward as we once thought,” Choiniere said. “It appears that sauropodomorphs evolved four-legged postures at least twice before they gained the ability to walk with upright limbs, which undoubtedly helped make them so successful in an evolutionary sense.”

Location is key

The newly discovered dinosaur is a close relative of gigantic dinosaurs that lived during the same time in Argentina, which supports the idea that all of the continents were still assembled as Pangea, a supercontinent made up of most of the world’s land mass during the Early Jurassic.

“It shows how easily dinosaurs could have walked from Johannesburg to Buenos Aires at that time,” Choiniere said.

When it roamed the land 200 million years ago, Ledumahadi lived in South Africa’s Free State Province, but it looked very different then. Instead of the mountainous area that it is now, the land was flat and semi-arid, with shallow streams that could easily dry out.

And Ledumahadi was just one of many dinosaur species in the area.

“There was a thriving dinosaur ecosystem here in South Africa, at the bottom of the world, featuring 12 ton giants like Ledumahadi, tiny carnivores like Megapnosaurus, the earliest mammals, some of the earliest turtles, and many, many others,” Choinere said.

He and his team are continuing to look for fossils in South Africa from the Triassic and Jurassic periods.

Ledumahadi also adds to the list of remarkable discoveries made in South Africa.

“Not only does our country hold the Cradle of Humankind, but we also have fossils that help us understand the rise of the gigantic dinosaurs,” said South Africa’s Minister of Science and Technology Mmamoloko Kubayi-Ngubane in a statement. “This is another example of South Africa taking the high road and making scientific breakthroughs of international significance on the basis of its geographic advantage, as it does in astronomy, marine and polar research, indigenous knowledge, and biodiversity.”


'Giant thunderclap' dinosaur discovered

The recently discovered fossil of a new dinosaur species in South Africa revealed a relative of the brontosaurus that weighed 26,000 pounds, about double the size of a large African elephant.

The researchers have named it Ledumahadi mafube, which is Sesotho for "a giant thunderclap at dawn." Sesotho is an official South African language indigenous to the part of the country where the dinosaur was found.

"The name reflects the great size of the animal as well as the fact that its lineage appeared at the origins of sauropod dinosaurs," said Jonah Choiniere, study author and paleontology professor at the University of the Witwatersrand in Johannesburg, South Africa. "It honors both the recent and ancient heritage of southern Africa."

Apart from its massive size, there are other evolutionary details about the new species that make it entirely unique, according to a new study published Thursday in the journal Current Biology.

"It shows us that even as far back as 200 million years ago, these animals had already become the largest vertebrates to ever walk the Earth," Choiniere said.

Finding a new dinosaur

Choiniere's graduate student, Blair McPhee, discovered the bones of an unknown dinosaur in 2012.

"Blair told me how important he thought it was, and even showed me that some of its bones were still sticking out of the rocks in the field," Choiniere said.

Over years of excavation, the team uncovered the fossil of a fully-grown adult dinosaur, likely about 14 years old when it died.

Ledumahadi was a close relative of sauropod dinosaurs, like the brontosaurus and others that ate plants and walked on all four legs. But the fossil shows that it evolved earlier, and independently, of sauropods.

Sauropods had a posture and thick, column-like limbs that are very similar to elephants. But they evolved from ancestors that walked predominantly on two legs. Adapting to walk on all fours allowed sauropods to grow larger and supported the digestive process needed for their herbivore diet.

The researchers believe that Ledumahadi was a transitional dinosaur, an evolutionary experiment itself during the Early Jurassic period. The forelimbs of this dinosaur are more "crouched," while being very thick to support its giant body.

"The first thing that struck me about this animal is the incredible robustness of the limb bones," said McPhee, lead study author. "It was of similar size to the gigantic sauropod dinosaurs, but whereas the arms and legs of those animals are typically quite slender, Ledumahadi's are incredibly thick."

The researchers wanted to find out whether or not this dinosaur walked on two or four legs, so they developed a new method to test it. They compiled data of dinosaurs, animals and reptiles that walked on two or four legs, including leg measurements and thickness. Comparing the data from the fossil with this dataset enabled them to determine Ledumahadi's posture.

While the method helped them determine that Ledumahadi walked on four legs, it also revealed that other early similar dinosaurs were also experimenting with walking on all fours.

"The evolution of sauropods isn't quite as straightforward as we once thought," Choiniere said. "It appears that sauropodomorphs evolved four-legged postures at least twice before they gained the ability to walk with upright limbs, which undoubtedly helped make them so successful in an evolutionary sense."

Location is key

The newly discovered dinosaur is a close relative of gigantic dinosaurs that lived during the same time in Argentina, which supports the idea that all of the continents were still assembled as Pangea, a supercontinent made up of most of the world's land mass during the Early Jurassic.

"It shows how easily dinosaurs could have walked from Johannesburg to Buenos Aires at that time," Choiniere said.

When it roamed the land 200 million years ago, Ledumahadi lived in South Africa's Free State Province, but it looked very different then. Instead of the mountainous area that it is now, the land was flat and semi-arid, with shallow streams that could easily dry out.

And Ledumahadi was just one of many dinosaur species in the area.

"There was a thriving dinosaur ecosystem here in South Africa, at the bottom of the world, featuring 12 ton giants like Ledumahadi, tiny carnivores like Megapnosaurus, the earliest mammals, some of the earliest turtles, and many, many others," Choinere said.

He and his team are continuing to look for fossils in South Africa from the Triassic and Jurassic periods.

Ledumahadi also adds to the list of remarkable discoveries made in South Africa.

"Not only does our country hold the Cradle of Humankind, but we also have fossils that help us understand the rise of the gigantic dinosaurs," said South Africa's Minister of Science and Technology Mmamoloko Kubayi-Ngubane in a statement. "This is another example of South Africa taking the high road and making scientific breakthroughs of international significance on the basis of its geographic advantage, as it does in astronomy, marine and polar research, indigenous knowledge, and biodiversity."


شاهد الفيديو: بولام والأصدقاء يريدون نفس المعكرونة!! (كانون الثاني 2022).